Jacob Roggeveen ontdekt Paaseiland

Op 5 april 1722 doet de Nederlandse zeevaarder Jacob Roggeveen een bijzondere ontdekking. Hij ontdekt het in de Grote Oceaan gelegen Paaseiland. De Zeeuw geeft het eiland de naam Paasch-Eyland omdat hij het ontdekt op paaszondag. Voor zover bekend is hij de eerste Europeaan die het eiland bezoekt. Op het eiland, beroemd om haar opvallende stenen voorouderbeelden (moai), ziet Roggeveen twee bevolkingsgroepen: Polynesiërs en ‘blanken’. Deze blanken zijn de Langoren, ook wel Hanau Epe genoemd. Roggeveen en zijn bemanning onderzoeken het eiland en constateren dat Paasch-Eyland niet het Zuidland is waar ze naar op zoek zijn.

Jacob Roggeveen werd op 1 februari 1659 geboren in Middelburg. Dit als zoon van de wiskundige Arent Roggeveen en diens vrouw Maria Storm. Zijn vader speelde een belangrijke rol in het leven van Jacob Roggeveen. Niet alleen was Arent Roggeveen wiskundige, hij hield zich ook bezig met bijvoorbeeld het maken van kaarten. In 1675 liet hij bij Pieter Goos in Amsterdam een atlas uitgeven met de naam Het Brandende Veen. Op de kaarten in deze atlas waren onder meer de kusten van Afrika en Amerika te zien. Daarnaast was hij geïnteresseerd in de – in die tijd nog vrij onbekende – Stille Zuidzee en het Zuidland (Terra Australis) dat daar, zo vermoedde men, gelegen was. Arent Roggeveen ontwikkelde een plan voor een ontdekkingsreis naar Terra Australis maar voerde dit nooit uit.

Nederland Monumentenland en haar onderdelen worden ondersteund door:

© Nederland Monumentenland 2019