Het Warenhuis met vele gezichten

Winkel van Sinkel in Utrecht

De Winkel van Sinkel was ooit het grootste warenhuis van Nederland en deed vervolgens dienst als bankkantoor. Tegenwoordig staat het bekend als hét cultureel en culinair warenhuis van Utrecht.

‘De Dom, de gracht, het winkelend publiek; de Winkel van Sinkel vormt het middelpunt van een uniek stadsgezicht. Veel Utrechtser kan het niet.’ Toch vormde het terras ooit het decor van de film ‘Amsterdamned’ (speedbootscène). Met onder meer de statige kariatiden (vrouwenbeelden) bij de ingang, een unieke binnentuin met koetshuis en de oude balzaal ademt de Winkel van Sinkel historie. Directrice Maryse François weet nog goed hoe ze zeventien jaar geleden haar eerste stappen zette in het pand aan de Oudegracht. Het maakte direct een verpletterende indruk op de toentertijd twintigjarige, onder meer vanwege de rijke historie. ‘Het pand heeft in ruim honderd jaar meerdere functies gehad; het is niet alleen een warenhuis maar ook een bank geweest. En al die fases hebben hun sporen nagelaten. Toen mijn oom, Kees Eijrond, zeventien jaar geleden met de verbouwing begon, zag het pand er echt nog uit als een bank. De eerste balies waren er net uitgehaald en boven zag je nog de kantoren van de bankmedewerkers. De kluis is nog steeds in de kelder te vinden. ’

Oud en nieuw
Haar oom bracht de naam ‘Winkel van Sinkel’ terug op de voorgevel, waarop in de voorgaande jaren de naam van de bank prijkte. Zelf doet François er alles aan om het historische karakter te behouden. Waar de verleiding bijvoorbeeld groot is een moderne, nieuwe trap te plaatsen, koos François samen met haar familie voor een andere oplossing: een vervangende trap die weliswaar nieuw is, maar eruitziet als oud. De directrice: ‘We proberen met moderne middelen het oude te behouden. Een te lage balustrade op de eerste etage voldeed niet aan de wetgeving. Glazen platen zorgden ervoor dat de balustrade behouden bleef. En door de aangebrachte LED-verlichting heeft het geheel een nóg mooiere uitstraling gekregen. De balustrade is eind juli gereed. Bovendien speelt bij alles wat we doen duurzaam ondernemen met een groene footprint een grote rol.’

Verbeelding
Het verleden blijft niet alleen in leven door het pand zelf en de inspanningen van de directrice; gasten kijken om zich heen, denken terug aan oude tijden. Ze denken terug aan loketten en aan geld. En vertellen over hoe ze in vervlogen tijden hun bankzaken kwamen regelen in het monumentale pand. ‘Hoewel onmogelijk, menen sommigen zelfs de oorspronkelijke Winkel van Sinkel te hebben meegemaakt. Zij realiseren zich niet dat ze dan meer dan honderd jaar oud zouden zijn…’, zegt  François. In de eenentwintigste eeuw spreekt de Winkel van Sinkel nog steeds tot de verbeelding.: ‘Elke dwaling door de gangen, via de trappenhuizen van verdieping naar verdieping ervaar je anders.  Het dynamische maakt het bijzonder. De historie leeft in de Winkel van Sinkel.’

Nederland Monumentenland en haar onderdelen worden ondersteund door:

© Nederland Monumentenland 2019